PL | EN

Naukowcy przypadkiem stworzyli zmutowany enzym, który rozkłada tworzywo PET

Naukowcy przypadkiem stworzyli zmutowany enzym, który rozkłada tworzywo PET stosowane w butelkach. Odkrycie może pomóc rozwiązać globalny problem z przetwarzaniem plastiku.

Przyczynkiem do badań opublikowanych w czasopiśmie Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America było odkrycie na wysypisku śmieci w Japonii bakterii, które w procesie ewolucji zmutowały i zaczęły się odżywiać plastikiem. Zespół prof. Johna McGeehana z Uniwersytetu w Portsmouth w Wielkiej Brytanii dokładnie zbadał strukturę enzymu. Wykorzystał do tego intensywną wiązkę promieni rentgenowskich, która jest 10 mld razy jaśniejsza od Słońca i może odkryć pojedyncze atomy. Po zbadaniu substancji okazało się, że enzym przypomina swoją budową inne enzymy wydzielane przez wiele bakterii rozpuszczających skórkę – naturalny polimer, wykorzystywany przez rośliny jako płaszcz ochronny. Kiedy zespół próbował zbadać nowo odkryty enzym, przypadkowo poprawił jego zdolność do rozkładania PET.

Obecnie zanim zmutowany enzym zacznie rozkładać plastik musi minąć kilka dni, ale naukowcy są zdania, że można przyspieszyć proces rozkładu i wprowadzić go na większą skalę. „Mamy nadzieję, że enzym będzie rozkładał plastik na związki chemiczne, z których produkuje się plastik” – mówi prof. McGeehan. Na świecie co minutę sprzedaje się milion plastikowych butelek, a tylko 14 proc. z nich można poddać recyklingowi.

Hej! Zainteresował Cię nasz Magazyn? Możesz otrzymywać go regularnie. Podaj swój adres e-mail, a co piątek trafi do Ciebie nasz przegląd istotnych i sprawdzonych informacji ze świata. Miłego czytania!
Naciskając „Zapisz się”, wyrażam zgodę na przesyłanie newslettera przez Outriders Sp. not-for-profit Sp. z o.o. i akceptuję regulamin.
Czytaj również
Nadprzewodnik „Reddmatter” i enzym produkujący prąd z powietrza
Nadprzewodnik „Reddmatter” i enzym produkujący prąd z powietrza
Naukowcy z Uniwersytetu Monasha w Melbourne odkryli enzym, który przekształca powietrze w energię elektryczną, co potencjalnie otwiera dostęp do niemal nieograniczonego źródła czystej energii. Zużywający wodór enzym nazwany „Huc”, pochodzący ze zwykłej bakterii glebowej, potrafi generować prąd elektryczny, wykorzystując atmosferę jako źródło energii. Pierwsze zastosowania „naturalnej baterii” obejmują małe urządzenia zasilane powietrzem – alternatywę dla […]
Plastik w ludzkiej tkance i rekordowe ilości plastikowych śmieci w Oceanie Atlantyckim
Plastik w ludzkiej tkance i rekordowe ilości plastikowych śmieci w Oceanie Atlantyckim
Dzięki nowej analitycznej metodzie naukowcy zidentyfikowali chemiczne ślady plastiku (np. bisfenolu A) w ludzkiej tkance, m.in. w płucach, wątrobie, śledzionie i nerkach. Praca badaczy pozwala na wykrywanie cząsteczek mikroplastiku i nanoplastiku w narządach ludzkich, np. identyfikację dziesiątek rodzajów tworzyw sztucznych, w tym politereftalanu etylenu (PET) używanego w plastikowych butelkach na napoje i polietylenu obecnego w […]
Plastik dociera do każdego miejsca globu
Plastik dociera do każdego miejsca globu
Każdego roku do oceanów trafia ponad 8 mln t plastiku, a jego roczna światowa produkcja wynosi obecnie ponad 300 mln t. W ramach podpisanej w Nairobi rezolucji ONZ 170 państw zobowiązało się do znacznego ograniczenia korzystania z jednorazowych opakowań plastikowych do 2030 r. Stany Zjednoczone, Kuba i Arabia Saudyjska sprzeciwiły się wcześniejszej o pięć lat […]
Nowe sposoby recyklingu plastiku
Nowe sposoby recyklingu plastiku
Potencjalnie szkodliwe substancje z tworzyw sztucznych gromadzą się w ciałach ptaków morskich. Naukowcy z Uniwersytetu Hokkaido karmili pisklęta burzyków kreskowanych granulkami z tworzywa sztucznego na wyspie Awashima w Japonii. Substancje chemiczne w wątrobie i tkance tłuszczowej ptaków morskich gromadziły się w ilościach nawet 120 tys. razy wyższych, niż gdyby zwierzęta miały naturalną dietę. Podobny poziom plastiku w […]
Ile spożywamy plastiku?
Ile spożywamy plastiku?
Człowiek spożywa średnio 5 g plastiku tygodniowo w postaci mikrocząsteczek (głównie w wodzie pitnej), wynika z badania przeprowadzonego przez World Wildlife Fund (WWF). 5 g to waga plastikowej karty kredytowej, nakrętki na butelkę lub pojemność łyżki stołowej. Miesięcznie człowiek spożywa 21 g plastiku – to wielkość 5 kostek kasynowych lub połowa miseczki do ryżu. Rocznie […]
Pozostałe wydania