PL | EN

„Świąteczna kometa” od wieków nie przelatywała tak blisko Ziemi

Jasnozielona, „świąteczna kometa” 46/PWirtanen, nazwana tak ku czci jej odkrywcy, astronoma Charlesa Wirtanena, od wieków nie przelatywała tak blisko Ziemi. Kometa, która krąży pomiędzy Słońcem a Jowiszem, mija błękitną planetę średnio raz na 11 lat. Tym razem jednak znajduje się wyjątkowo blisko – 11,5 mln km od Ziemi (suma ok. 30 odległości między Ziemią a Księżycem). To jeden z najmniejszych dystansów dzielących tę kometę i naszą planetę w historii, co umożliwia naukowcom dokładne zbadanie jej budowy: warkocza kometarnego, jądra kometarnego oraz tworzących ją gazów.

Kometę 46P/Wirtanen można zauważyć stopniowo coraz wyżej nad południowym horyzontem nocnego nieba. Przypomina jasną, rozproszoną kulę światła o zielono-szarym zabarwieniu. Kometa jest kulą gazu, stąd wrażenie rozmycia” – wyjaśnia Tony Farnham, naukowiec z Katedry Astronomii Uniwersytetu w Maryland. Twarde jądro kometarne wynosi ok. 1 km, wokół niego jest gazowa otoczka o grubości setek tysięcy km.

Ta kula gazu i kurzu nazywana jest również „świąteczna kometą”. Jej zielonkawa barwa wynika z faktu, że główny jej budulec to gaz, który odbija światło o zielonym zakresie fal. Kometa jest widoczna nieuzbrojonym okiem na terenach o niskim zanieczyszczeniu świetlnym. Natomiast mieszkańcy miast powinni zaopatrzyć się w lornetkę lub teleskop. Następna okazja na tak bliski kontakt z 46P/Wirtanen pojawi się dopiero za kilkaset, a może nawet tysiące lat” – dodaje doktor Farnham.

Więcej informacji: Kosmos
Hej! Zainteresował Cię nasz Magazyn? Możesz otrzymywać go regularnie. Podaj swój adres e-mail, a co piątek trafi do Ciebie nasz przegląd istotnych i sprawdzonych informacji ze świata. Miłego czytania!
Naciskając „Zapisz się”, wyrażam zgodę na przesyłanie newslettera przez Outriders Sp. not-for-profit Sp. z o.o. i akceptuję regulamin.
Czytaj również
Odkrycia geologiczne i nowe spojrzenie na światło
Odkrycia geologiczne i nowe spojrzenie na światło
Zdaniem badaczy z Kalifornijskiego Instytutu Technicznego gigantyczne zderzenie protoplanety Theia z proto-Ziemią ok. 4,5 mld lat temu mogło uformować nie tylko ziemski Księżyc, lecz także dwa regiony wielkości kontynentu w płaszczu Ziemi. Naukowcy nawiązują do odkrycia w latach 80. XX w. dwóch obszarów niezwykłego materiału umiejscowionych głęboko, w pobliżu jądra Ziemi – pod kontynentem afrykańskim […]
Przełomowa akcja sondy Hayabusa 2 na asteroidzie Ryugu
Przełomowa akcja sondy Hayabusa 2 na asteroidzie Ryugu
Skąd pochodzi metan na Marsie, jeżeli na Ziemi produkują go organizmy żywe? Naukowcy nie wiedzą jeszcze, czy emisja metanu odnotowana w 2013 r. w kraterze Gale’a jest pochodzenia biologicznego czy geologicznego. Być może produkują go mikroby żyjące w marsjańskich skałach lub powstaje on w procesie serpentynizacji, który wymaga ciepła i wody w stanie ciekłym. Zbadanie […]
Kolejne dowody na poparcie tezy o istnieniu dziewiątej planety w Układzie Słonecznym
Kolejne dowody na poparcie tezy o istnieniu dziewiątej planety w Układzie Słonecznym
Astronomowie znaleźli kolejne dowody na poparcie tezy o istnieniu dziewiątej planety w Układzie Słonecznym. Może ona mieć masę nawet 10 razy większą od Ziemi. Od trzech lat grupa astronomów z Uniwersytetu Michigan bada asteroidę o nazwie 2015 BP519. Obiekt znajduje się poza planetą Neptun, w odległości 55-krotnie większej niż dystans Ziemi do Słońca. Po przeprowadzeniu symulacji komputerowych […]
Najnowsze odkrycia w Drodze Mlecznej
Najnowsze odkrycia w Drodze Mlecznej
Ok. 3,5 mln lat temu miała miejsce potężna eksplozja – znana jako rozbłysk Seyferta – w centrum Drogi Mlecznej, w pobliżu supermasywnej czarnej dziury – wynika z badań amerykańskich i australijskich naukowców. Wybuch wystąpił 63 mln lat po uderzeniu asteroidy, która spowodowała wyginięcie dinozaurów, a pierwsi przodkowie człowieka chodzili już po Ziemi. Efekt rozbłysku, dwa […]
Dzięki Kosmicznemu Teleskopowi Keplera odkryto ponad 2300 planet pozasłonecznych
Dzięki Kosmicznemu Teleskopowi Keplera odkryto ponad 2300 planet pozasłonecznych
Skąd pochodzimy i dokąd zmierzamy? Jaki był początek i jaki będzie koniec naszej planety? Czy jesteśmy sami we Wszechświecie? – Jeszcze nigdy człowiek nie miał tak świetnych instrumentów, nowoczesnych komputerów i potężnych teleskopów, aby szukać odpowiedzi na te pytania. Dzięki działającemu od 2009 r. Kosmicznemu Teleskopowi Keplera odkryto ponad 2300 planet pozasłonecznych. Zastosowano metodę obserwacji […]
Pozostałe wydania