PL | EN

Życie przed milionami lat: meduzy, wieloryby i ssaki żerujące na dinozaurach

Stosowana w kuchni do tworzenia smaków i aromatów reakcja Maillarda mogła się przyczynić do powstania życia na Ziemi. Polega ona na serii reakcji chemicznych, które zachodzą – najczęściej pod wpływem ciepła – między aminokwasami a cukrami redukującymi. Zdaniem naukowców z m.in. University of Leeds ten proces chemiczny, służący brązowieniu żywności, aby nadać jej wyraźny zapach i smak, zachodzi prawdopodobnie w głębiach oceanicznych, gdzie pomógł stworzyć warunki niezbędne do życia.

Na stanowisku paleontologicznym Łupki z Burgess w Kanadzie odkryto liczącą 505 mln lat skamielinę prawdopodobnie najstarszego znanego gatunku pływającej meduzy. Burgessomedusa phasmiformis miała ciało w kształcie spodka lub dzwonu, liczyła do 20 cm wysokości i miała ok. 90 krótkich macek. Z kolei wieloryb Perucetus colossus sprzed 39 mln lat mógł być najcięższym zwierzęciem, jakie kiedykolwiek żyło na Ziemi. Na podstawie znalezionych w południowym Peru skamielin można oszacować wagę samego szkieletu wymarłego wieloryba na ok. 5 do 7 t, a to dwa do trzech razy więcej niż szkielet płetwala błękitnego o długości 25 m. Perucetus colossus mógł ważyć od 85 do 340 t.

Chińsko-kanadyjskie badanie znalezionej w Chinach skamieniałości sprzed 125 mln lat sugeruje, że pradawne ssaki mogły atakować i zjadać większe od siebie dinozaury. Zdaniem Steve’a Brusatte’a, paleontologa na Uniwersytecie w Edynburgu, odkrycie to „stawia starą historię na głowie”, ponieważ wcześniej uważano, że dinozaury rządziły światem, a małe ssaki pozostawały w ich „w cieniu”.

Wersja audio dostępna
dla Patronek i Patronów
Hej! Zainteresował Cię nasz Magazyn? Możesz otrzymywać go regularnie. Podaj swój adres e-mail, a co piątek trafi do Ciebie nasz przegląd istotnych i sprawdzonych informacji ze świata. Miłego czytania!
Naciskając „Zapisz się”, wyrażam zgodę na przesyłanie newslettera przez Outriders Sp. not-for-profit Sp. z o.o. i akceptuję regulamin.
Czytaj również
Kość w tkance mięśnia sercowego szympansów i prehistoryczne krokodyle
Kość w tkance mięśnia sercowego szympansów i prehistoryczne krokodyle
Niektóre szympansy mają kość w tkance mięśnia sercowego, co nigdy wcześniej nie zostało odkryte u naczelnych – poinformowali naukowcy z University of Nottingham. Funkcja kości jest niejasna – być może wspiera strukturę serca i odgrywa rolę w przewodzeniu sygnałów elektrycznych w ciele zwierzęcia. U wszystkich szympansów, u których wystąpiła tzw. os cordis, wystąpił również stan […]
Dinozaury, pterozaury i badania nad historią psów
Dinozaury, pterozaury i badania nad historią psów
Naukowcy z brazylijskiego Uniwersytetu Federalnego Rio Grande do Norte znaleźli w naczyniach krwionośnych kości strzałkowej tytanozaura ślady po ok. 70 pasożytach. Dinozaur ten zamieszkiwał ok. 80 mln lat temu tereny obecnej Brazylii. Nigdy wcześniej nie znaleziono w skamielinach kości dinozaurów tego typu organizmów wielkości mniej więcej roztocza. Tytanozaur z Brazylii prawdopodobnie cierpiał na zapalenie kości i szpiku kostnego. Pterozaury […]
Tajemnice głębin: Robaki-zombie, lustrzenie i niszczuka krokodyla
Tajemnice głębin: Robaki-zombie, lustrzenie i niszczuka krokodyla
Osedax – rodzaj pierścienic z rodziny rurkoczułkowców – to ponad 30 gatunków „pożeraczy kości” zwanych również robakami-zombie, które ucztują na szkieletach wielorybów. W głębinach morskich żyją co najmniej od okresu kredy, a naukowcy zidentyfikowali je dopiero w 2002 r., gdy żerowały na przypadkowo napotkanym przez robota morskiego szkielecie wieloryba na głębokości prawie 3000 m w […]
Nowe teorie na temat ewolucji człowieka
Nowe teorie na temat ewolucji człowieka
Eksperyment imitujący warunki, jakie panują w okolicach oceanicznych kominów hydrotermalnych (wysoka temperatura i wysoka zasadowość wody), doprowadził do stworzenia protokomórek, uważanych za niezbędny budulec życia. Protokomórki powstały m.in. z mieszaniny kwasów tłuszczowych i alkoholi tłuszczowych. Ciepło, alkaliczność i słona woda morska aktywnie pomagały w tworzeniu się protokomórek. Naukowcy twierdzą, że życie na Ziemi mogło powstać […]
Pierwsze masowe wymieranie, dinozaury i ewolucja człowieka
Pierwsze masowe wymieranie, dinozaury i ewolucja człowieka
Pierwsze masowe wymieranie na Ziemi, które miało miejsce 444 mln lat temu, było związane z poważnym i przedłużającym się brakiem tlenu w oceanach – twierdzą naukowcy z Uniwersytetu Stanforda. Wyginęło wówczas ok. 85% wszystkich gatunków. Większość życia na Ziemi koncentrowała się wtedy w oceanach. Pierwsza fala wymierania spowodowana była globalnym ochłodzeniem. Gdy epoka lodowcowa dobiegła […]
Pozostałe wydania