brief
pl   -   en
Brief #16
Czy wszyscy powinniśmy przejść na wegetarianizm?
11 maja

Światowa produkcja mięsa wzrasta – w 2018 r. została oszacowana na 327 mln ton

W 2016 r. światowa produkcja mięsa wyniosła 317 mln ton (w 2018 r. została oszacowana na 327 mln ton), a dane dotyczące wartość światowego przemysłu mięsnego wahają się od 90 do 741 mld dolBibi van der Zee, autorka tekstu „What is the true cost of eating meat”, zastanawia się nad społecznym i kulturowym znaczeniem mięsa. Opisuje też, jak zmieniła się jego produkcja w XX wieku.
Choć nadal istnieją małe gospodarstwa, zarabiające poniżej 10 tys. dol. rocznie, to duże przedsiębiorstwa zdominowały rynek. Ma to też znaczący wpływ na środowisko. Trzej najwięksi producenci mięsa: JBS, Cargill i Tyson w 2016 r. wyemitowali więcej gazów cieplarnianych niż cała Francja. Hodowla zwierząt przyczynia się również do olbrzymiego zużycia i zanieczyszczenia wody m.in. przez pestycydy, azot i odchody zwierząt.
Czy jedynym pomysłem na ograniczenie negatywnych efektów produkcji mięsa jest zmiana naszej diety? – Zapraszamy do lektury.

Nietoperze mogą być pomocne w poszukiwaniu wody pitnej

Nietoperze mogą być pomocne w poszukiwaniu wody pitnej.„Dzięki ich aktywności na suchych obszarach ludzie mogliby odnaleźć źródła wody i wykrywać zmiany jakości w tych już wykorzystywanych” – twierdzi Theresa Laverty, doktorantka z Uniwersytetu Stanowego Kolorado. Laverty spędziła 18 miesięcy w Namibii, obserwując związek pomiędzy gatunkami nietoperzy a jakością wody na afrykańskiej pustyni Namib.
Zbiorniki słodkiej wody występują tam nielicznie i są odizolowane, a efemeryczne rzeki pojawiają się tylko na kilka dni w roku. Właśnie dlatego owadom wodnym i rybom trudno między nimi przepływać. Nietoperze potrafią latać i nie mają problemu ze znajdowaniem źródeł wody na dużych obszarach. Mogą też odwiedzić wiele zbiorników w ciągu jednej nocy. Mają duże skrzydła, zbudowane z cienkiej błony, co sprawia, że ssaki te są podatne na odwodnienie. Nawet gatunki przystosowane do życia na pustyni potrzebują wody, ale jej jakość również ma znaczenie. W skrajnych przypadkach nietoperze umierają po spożyciu wody zanieczyszczonej środkami owadobójczymi lub metalami ciężkimi.
Jedno z badań wykazało, że niektóre gatunki, żyjące na izraelskiej pustyni Negew, m.in. podkowiec mały (Rhinolophus hipposideros), unikały wody pitnej niższej jakości, podczas gdy inne gatunki okazały się bardziej odporne na zanieczyszczenia.
Jeśli spostrzeżenia badaczy okażą się prawdziwe, ludzie będą mogli wykrywać zmiany w jakości wody, takie jak zwiększone zasolenie, poprzez ocenę aktywności nietoperzy i próbek wody spożywanej przez wrażliwe gatunki tych ssaków.

Nawet 2,5 mld ludzi na świecie potrzebuje okularów

Nawet 2,5 mld ludzi na świecie potrzebuje okularów. Światowa Organizacja Zdrowia szacuje, że problem niedowidzenia kosztuje globalną gospodarkę 200 mld dol., czyli takie są koszty utraconej produktywności. „Brak dostępu do opieki okulistycznej powstrzymuje ludzi na całym świecie przed wykorzystaniem swoich możliwości, jest główną barierą w gospodarczym i ludzkim rozwoju” – twierdzi Madeleine Albright, była sekretarz stanu USA, wspierająca EYElliance – organizację, która zwraca uwagę na problem niedowidzenia i zbiera środki na dostarczenie okularów do krajów rozwijających się.
Koszt produkcji pary okularów korygujących krótkowzroczność w fabrykach w Chinach, Tajlandii czy na Filipinach to 1,5 dol. Jednak same pieniądze nie są w stanie rozwiązać problemu. W Ugandzie – 41-milionowym kraju – jest tylko 45 okulistów. W Indiach okulary wciąż są postrzegane jako oznaka słabości i w wielu miejscach stanowią problem dla kobiet pragnących wyjść za mąż. Do zeszłego roku w Liberii nie było ani jednej kliniki okulistycznej.
Są jednak organizacje, które starają się poprawić sytuację w rozwijającej się części świata. Więcej o ich działaniach dowiesz się z artykułu „New York Timesa”.

W Stanach Zjednoczonych ruszył natomiast projekt „All of Us”, który ma na celu zebranie danych medycznych od 1 mln Amerykanów. Pobrane próbki DNA będą analizowane przez naukowców w specjalnym programie. Celem badania jest lepsze zrozumienie mechanizmu rozwoju chorób i rozwijanie medycyny w kierunku spersonalizowanych metod leczenia.

Wzrasta różnica w jakości powietrza pomiędzy bogatymi a biednymi państwami, informuje w raporcie WHO

Wzrasta różnica w jakości powietrza pomiędzy bogatymi a biednymi państwami, informuje Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) w najnowszym raporcie. Organizacja szacuje, że 90 proc. ludzi na świecie oddycha zanieczyszczonym powietrzem. Co roku z tego powodu umiera 7 mln osób – większość z nich (ponad 90 proc.) to mieszkańcy Afryki i Azji.
Aż 14 spośród 20 najbardziej zanieczyszczonych miast na świecie znajduje się w Indiach. Pierwsze miejsce, z najwyższym średnim poziomem cząsteczek PM 2,5 wynoszącym 173 (17-krotnie przekraczającym normy WHO), należy do Kanpur, miasta leżącego w północnych Indiach. Najgorsza jakość powietrza jest na Bliskim Wschodzie, w Azji i Afryce. Według WHO przyczyną wysokiego poziomu zanieczyszczenia w tych regionach jest brak dostępu do czystych paliw opałowych (m.in. LPG, węgla drzewnego czy metanolu) i rozwiązania stosowane w domach, które prowadzą do pogorszenia jakości powietrza wewnątrz budynków mieszkalnych. Przemysł, zwłaszcza branża transportu, oraz intensywna działalność rolnicza również mają wpływ na powietrze.
„Dobra wiadomość jest taka, że coraz więcej rządów zwiększa zobowiązania dotyczące nadzorowania i redukcji zanieczyszczeń powietrza. Pojawia się też więcej globalnych akcji informacyjnych w sektorach zdrowia i transportu oraz w branżach mieszkaniowej i energetycznej” – zauważa Tedros Adhanom Ghebreyesus, dyrektor generalny WHO.

Dzięki opcji sugerowania znajomych Facebook pomógł połączyć ze sobą członków ISIS

Dzięki opcji sugerowania znajomych Facebook pomógł połączyć ze sobą członków ISIS. Badacze Robert Posting i Gregory Waters w ciągu pół roku przeanalizowali aktywność tysiąca członków ISIS z 96 krajów. Okazało się, że ekstremiści byli przedstawiani sobie nawzajem dzięki algorytmom łączącym nieznajomych na podstawie wspólnych zainteresowań.

Gregory Waters opisał w raporcie, że po skontaktowaniu się z jednym z ekstremistów na Facebooku dostał wiele sugestii znajomych, również z ISIS. Z kolei Robert Posting, po tym, jak kliknął na strony z informacjami o powstaniu islamistów na Filipinach, w ciągu kilku godzin został zasypany sugestiami znajomych – również ekstremistów – z tego regionu. „Facebook, chcąc połączyć jak najwięcej osób, nieumyślnie stworzył system, który pomaga połączyć ekstremistów i terrorystów” – zauważył Posting.

Badanie pozwoliło też zaobserwować działania Facebooka w blokowaniu ekstremistycznych materiałów rozpowszechnianych w serwisie. Spośród tysiąca zbadanych kont mniej niż połowa została zawieszona przez Facebooka.

Cały raport z badania będzie dostępny w maju na stronie organizacji Counter Extremism Project, która wzywa firmy technologiczne do usuwania z serwisów społecznościowych materiałów udostępnianych przez ekstremistów i terrorystów.
Ameryka Północna

Pentagon zakazał personelowi amerykańskich baz wojskowych kupowania telefonów chińskich firm ZTE i Huawei

Pentagon zakazał personelowi amerykańskich baz wojskowych kupowania telefonów produkowanych przez chińskie firmy ZTE i Huawei. Zakaz dotyczy też mobilnych modemów internetowych i sprzętu bezprzewodowego. Departament Obrony Stanów Zjednoczonych tłumaczy, że urządzenia te stanowią niedopuszczalne zagrożenie dla bezpieczeństwa ze względu na obawy związane z podsłuchiwaniem lub śledzeniem członków służb wojskowych. 27 kwietnia wydano polecenie wycofania złożonego zamówienia na urządzenia Huawei. Z wojskowych sklepów usunięto też produkty ZTE.

Rzecznik Pentagonu mjr Dave Eastburn nie mógł podać technicznych aspektów potencjalnego zagrożenia, ale, jak poinformował dziennik „The Wall Street Journal”, Pentagon obawia się, że chiński rząd może śledzić amerykańskich żołnierzy, wykorzystując wyprodukowane w Chinach urządzenia.

W styczniu Departament Obrony USA poinformował, że dokonał rewizji polityki dotyczącej aplikacji fitnessowych po opublikowaniu przez firmę Strava mapy porównującej aktywność fizyczną różnych osób. W Iraku i Syrii użytkownicy aplikacji mogli łatwo namierzyć sygnały aktywności w miejscach, gdzie ulokowane są bazy wojskowe, wskazując trasy do spacerów lub biegania. Miesiąc później m.in. Dan Coats, dyrektor amerykańskich służb wywiadowczych, powiedział, że Amerykanie nie powinni kupować produktów Huawei i ZTE. „Chińskie cyberszpiegostwo i zdolności do cyberataków nadal będą wspierały chińskie bezpieczeństwo narodowe i priorytety gospodarcze” – przyznał Coats.

Azja

W Libanie odbyły się pierwsze wybory parlamentarne od 2009 r

6 maja w Libanie odbyły się pierwsze wybory parlamentarne od 2009 r. Wzięła w nich udział prawie połowa Libańczyków (49,2 proc. wg wstępnych wyników). Po raz pierwszy zagłosowali także obywatele mieszkający poza granicami kraju. Zmieniono również system do głosowania. – Zmniejszono liczbę okręgów, w których liczba reprezentantów wybierana jest do parlamentu proporcjonalnie do liczebności każdej grupy religijnej.

W Libanie od lat funkcjonuje model podziału władzy między różnymi wyznaniami. Liczba miejsc w parlamencie jest podzielona między chrześcijan i muzułmanów, a prezydent, premier i przewodniczący parlamentu muszą być określonego wyznania. Obecnie największą partią chrześcijańską jest Wolny Ruch Patriotyczny, sunnicką – Ruch Przyszłości, a frakcje szyickie to Ruch Amal i Hezbollah (postrzegany jako organizacja terrorystyczna przez USA, Izrael i Arabię Saudyjską).

W poprzednim głosowaniu w 2009 r. Libańczycy mieli wybrać skład parlamentu na 4-letnią kadencję. Jednak ze względu na niestabilną sytuację w sąsiedniej Syrii parlament dwukrotnie przedłużył swoją kadencję.

Oficjalne wyniki wyborów z 14 okręgów pokazały, że Hezbollah wraz z sojuszniczymi grupami zdobyli co najmniej 65 mandatów.

Federacja Rosyjska jest coraz bardziej zainteresowana Libanem. „W marcu Rosja złożyła ofertę na sprzedaż broni wartej 1 mld dol. z 15-letnim okresem spłaty i zerowymi odsetkami” – podaje portal The Christian Science Monitor. „Niedawno złożona oferta pokazuje, że Moskwa nadal wykorzystuje swoją wzmocnioną pozycję po interwencji w Syrii, wkracza do prawie każdego kraju w regionie, zwłaszcza do państw, w których stosunki z USA się pogorszyły (Egipt, Turcja) i oferuje im swój najlepszy produkt eksportowy czyli broń” – powiedział w rozmowie z „Newsweekiem” Neil Hauer, analityk bezpieczeństwa, którego obszarami zainteresowań są Rosja i Syria. Ekspert dodał również, że propozycja Rosji „wypełnia lukę, którą pozostawiła Arabia Saudyjska w 2016 r., anulując pakiet pomocy wojskowej o wartości 3 mld dol., w związku z obawami przed niechęcią libańskiego rządu do rozwiązania problemu z Hezbollahem”.

Europa

Nikol Paszinian został nowym premierem Armenii

Nikol Paszinian został nowym premierem Armenii. Po tygodniach pokojowych, ogólnokrajowych demonstracji, zwanych armeńską aksamitną rewolucją, parlament – zdominowany przez Republikańską Partię Armenii – przegłosował kandydaturę lidera opozycji.

Przez ostatnie 10 lat prezydentem Armenii był Serż Sarkisjan, który w kwietniu ustąpił ze stanowiska, ponieważ chciał zostać premierem (w parlamencie większość ma Republikańska Partia Armenii, której jest liderem). Krytycy uważali, że to ruch, który miał tylko zmienić stanowisko rządzącego po tym, jak w referendum w 2015 r. Armenia zmieniła system z prezydenckiego na parlamentarny.

W marcu br. Nikol Paszinian, lider opozycji, rozpoczął marsz do Erywania w proteście przeciwko mianowaniu Sarkisjana na stanowisko premiera, co zapoczątkowało codzienne protesty na ulicach armeńskich miast. 22 kwietnia Paszinian spotkał się z Sarkisjanem. Rozmowy jednak nie przyniosły rezultatów, a Paszinian spędził dzień w areszcie. 1 maja parlament odrzucił jego kandydaturę na premiera, mimo iż był jedynym kandydatem. Wywołało to falę protestów w całej Armenii i ostatecznie republikanie zdecydowali się na poparcie Pasziniana w głosowaniu, które odbyło się 8 maja.

Archiwum briefa